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Los precios más bajos pueden hacer que más personas coman vegetariano


Más carnívoros elegirían una hamburguesa vegetariana si fuera más barata que una hamburguesa de carne. 


por la Universidad de Gotemburgo


Pero se necesita una gran diferencia de precio: incluso si el precio se redujera en un 30%, solo un tercio de los que normalmente eligen hamburguesas de carne elegirían hamburguesas vegetarianas. Estos son los resultados de un estudio económico de la Universidad de Gotemburgo, que examina las fuerzas impulsoras y los obstáculos para reemplazar la carne con alternativas ecológicas.

«A pesar del creciente número de sustitutos de la carne , el consumo de carne todavía se encuentra en un nivel alto. La pregunta que nos hicimos en este estudio fue si sería posible usar precios más bajos para lograr que más personas elijan alternativas vegetarianas a la carne», dice Mitesh. Kataria, profesora asociada de economía en la Escuela de Negocios, Economía y Derecho de la Universidad de Gotemburgo.

Además del transporte y la vivienda, los alimentos (y en particular el consumo de carne) son una de las principales fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero de los hogares . En este estudio, los investigadores preguntaron a los suecos que suelen comer carne cuánto estarían dispuestos a pagar por una alternativa a las hamburguesas de carne en un restaurante. A los participantes se les obsequiaron tres variedades: una hamburguesa vegetal clásica , una hamburguesa vegetariana similar a la carne y una hamburguesa hecha con carne de laboratorio.

«Lo que vimos es que se requieren amplias diferencias de precios para que las personas elijan la hamburguesa vegetariana», dice Mitesh Kataria.

La familiaridad con las alternativas es un factor importante

Aproximadamente uno de cada tres participantes en la encuesta consideraría cambiarse a una hamburguesa vegetariana si el precio fuera inferior a dos tercios del precio de una hamburguesa de carne, es decir, 100 SEK en comparación con 150 SEK. Sin embargo, hubo una diferencia sustancial entre quienes Había probado previamente hamburguesas vegetarianas y los que no. Entre el 30 y el 40 por ciento no sabían cómo sabían, olían, cómo se veían o cuánto costaban los sustitutos de la carne y los eligieron en menor medida. El gusto fue citado con mayor frecuencia como un factor determinante en la elección de la carne.

«Aunque la gente es consciente del problema climático, las normas culturales son fuertes. Para muchos, cambiar sus hábitos alimenticios es simplemente un gran problema. Es evidente que se necesita mucho más que cambiar los precios para reducir el consumo de carne. Nuevos productos vegetarianos emergen todo el tiempo y podrían contribuir a reducir los gases de efecto invernadero, pero aún no es un hecho que la gente se entusiasme con ellos», dice Mitesh Kataria.

Los jóvenes y las mujeres fueron más positivos.

Los que tenían menos probabilidades de reemplazar la carne eran principalmente hombres mayores de 30 años sin educación universitaria y personas mayores . Las personas más jóvenes y las mujeres habían encontrado en mayor medida alternativas a la carne antes y la elegían con más frecuencia.

“Hay una clara conexión entre los hábitos alimenticios de niño y lo que consumes cuando te haces mayor. Creo que es buena idea tratar de llegar a los jóvenes e incidir en sus hábitos alimentarios, en parte porque se acostumbran y siguen comiendo menos carne, en parte porque pueden enseñar a sus padres, por ejemplo, queriendo comida vegetariana en casa», dice Mitesh Kataria.

«¿Cuánto se necesita? Voluntad de cambiar a sustitutos de la carne», de Fredrik Carlsson, Mitesh Kataria y Elina Lampi, se publica en Ecological Economics (marzo de 2022).