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Muchos adultos estadounidenses no obtienen cantidades saludables de frutas y verduras

Muchos adultos estadounidenses no obtienen cantidades saludables de frutas y verduras.


(HealthDay) – Casi todos los adultos de EE. UU. Consumen algunas verduras todos los días, pero el viejo adagio de «manzana al día» está cayendo en desgracia, sugiere una nueva encuesta del gobierno.


por Amy Norton Reportero de Healthday


Los investigadores encontraron que el 95% de los adultos estadounidenses dijeron que comían alguna cantidad de verduras en un día determinado. Por otro lado, solo alrededor de dos tercios dijeron lo mismo de la fruta, una disminución significativa respecto a hace 20 años.

Los expertos calificaron el hallazgo de las verduras como una señal alentadora y un poco sorprendente.

Pero la encuesta solo analizó «cualquier» consumo de productos, y no si los estadounidenses consumían las cantidades recomendadas cada día.

Las Pautas dietéticas para estadounidenses del gobierno federal exigen que los adultos coman entre 2 y 3 tazas de vegetales por día.

Y la investigación ha demostrado que el 90% de los estadounidenses no cumplen con ese objetivo, dijo Connie Diekman, dietista registrada con sede en St. Louis y ex presidenta de la Academia de Nutrición y Dietética.

Dado eso, Diekman dijo que «en realidad es una sorpresa» que tantos estadounidenses digan que obtienen algunas verduras y frutas todos los días.

Pero, ¿se debe a que muchas personas informaron sobre su ingesta de patatas fritas? No es claro.

Los encuestados señalaron su consumo de verduras con «almidón», incluidas las patatas, pero no si eran de la variedad salada de comida rápida.

Independientemente, el investigador Nicholas Ansai vio los hallazgos de manera positiva.

«No se trata de comentar si las personas están consumiendo suficientes frutas y verduras, pero es bueno ver que la mayoría de las personas consumen algunas cada día», dijo Ansai, del Centro Nacional de Estadísticas de Salud de EE. UU. (NCHS) en Hyattsville, Maryland.

Sin embargo, hubo disparidades por ingresos, con los estadounidenses más pobres comiendo menos frutas, verduras de hoja verde y verduras rojas y naranjas.

Desafortunadamente, dijo Ansai, eso es una continuación de una tendencia de larga data.

Las personas de bajos y altos ingresos eran comparables solo cuando se trataba de vegetales con almidón y jugo de frutas.

En general, alrededor del 31% de los estadounidenses dijeron que consumían jugo de fruta 100% en un día cualquiera.

El jugo de frutas cuenta para la asignación diaria recomendada, que es de 1 a 2 tazas de fruta por día. Pero Diekman dijo que los jugos no deben tener azúcar agregada y deben limitarse a una taza al día.

Es preferible la fruta entera, ya que aporta fibra y es más satisfactoria, por la fibra, el agua y el acto de masticar, explicó.

En cuanto a la fruta, alrededor de dos tercios de los estadounidenses encuestados dijeron que comían al menos una porción al día, a menudo fruta entera. Aproximadamente el 30% tenía cítricos, melón o bayas, mientras que el 47% dijo que tenía alguna otra forma de fruta entera.

Eso, dijo Ansai, fue menor que en 1999 y 2000, cuando el 77% de los estadounidenses encuestados afirmaron que habían consumido fruta todos los días.

La razón de la tendencia a la baja no está clara. Pero Diekman sospechaba que podría reflejar una creciente cautela por los azúcares añadidos que acechan en los jugos comprados en la tienda.

Los expertos en salud han alentado durante mucho tiempo a los estadounidenses a comer más frutas y verduras. Pero se necesita mucho más que un consejo para cambiar la dieta de las personas, particularmente la de los estadounidenses de bajos ingresos, según Tamara Dubowitz. Es investigadora sénior de políticas de RAND Corporation, una organización de investigación sin fines de lucro.

Dubowitz dijo que los programas federales como Women, Infants and Children (WIC) y SNAP (el programa de «cupones para alimentos») han sido «extremadamente importantes» para ayudar a las familias a comprar alimentos nutritivos.

Pero muchos factores pueden impedir que los estadounidenses de bajos ingresos pongan comidas saludables en la mesa.

«Nuestra investigación ha demostrado que la dieta se ve afectada por todos los sectores, desde la seguridad de la vivienda hasta el acceso a alimentos asequibles y la calidad de la educación», dijo Dubowitz.

Entonces, la solución implica «mucho más que una política alimentaria «, agregó.

«También es política de vivienda, política de trabajo y política de uso de la tierra», dijo Dubowitz.

Ansai estuvo de acuerdo en la importancia de realizar amplios esfuerzos para hacer que la alimentación saludable sea accesible para más estadounidenses.

Para las personas, Diekman dijo que lo ideal es comer una variedad de frutas y verduras enteras (verdes, rojos, naranjas y todos los demás colores) en el transcurso de una semana.

Hay un lugar para las verduras caseras, dijo Diekman, ya que algunas personas las encuentran convenientes y sabrosas. Pero, agregó, «sugiero guardar el sólido para agregarlo a sopas o guisos, preservando la nutrición».


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