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Un estudio encuentra que la dieta infantil tiene un impacto de por vida

Un estudio encuentra que la dieta infantil tiene un impacto de por vida
Un estudio en ratones encuentra que una dieta alta en grasas y azúcar tiene efectos duraderos en el microbioma. Crédito: UCR


Comer demasiada grasa y azúcar cuando era niño puede alterar su microbioma de por vida, incluso si luego aprende a comer de manera más saludable, sugiere un nuevo estudio en ratones.


por la Universidad de California – Riverside


El estudio realizado por investigadores de UC Riverside es uno de los primeros en mostrar una disminución significativa en el número total y la diversidad de bacterias intestinales en ratones maduros alimentados con una dieta poco saludable cuando eran jóvenes.

«Estudiamos ratones, pero el efecto que observamos es equivalente a que los niños sigan una dieta occidental , alta en grasas y azúcar y su microbioma intestinal todavía se vea afectado hasta seis años después de la pubertad», explicó el fisiólogo evolutivo de la UCR Theodore Garland.

Recientemente se ha publicado un artículo que describe el estudio en el Journal of Experimental Biology.

El microbioma se refiere a todas las bacterias, así como a los hongos, parásitos y virus que viven en y dentro de un ser humano o animal. La mayoría de estos microorganismos se encuentran en los intestinos, y la mayoría de ellos son útiles, estimulan el sistema inmunológico , descomponen los alimentos y ayudan a sintetizar las vitaminas clave.

En un cuerpo sano, existe un equilibrio de organismos patógenos y beneficiosos. Sin embargo, si se altera el equilibrio, ya sea por el uso de antibióticos, una enfermedad o una dieta poco saludable, el cuerpo podría volverse susceptible a las enfermedades.

En este estudio, el equipo de Garland buscó los impactos en el microbioma después de dividir a sus ratones en cuatro grupos: la mitad alimentados con la dieta estándar y ‘saludable’, la mitad alimentados con la dieta ‘occidental’ menos saludable, la mitad con acceso a una rueda para hacer ejercicio, y la mitad sin.

Después de pasar tres semanas con estas dietas, todos los ratones volvieron a una dieta estándar y sin ejercicio, que es normalmente la forma en que los ratones se mantienen en un laboratorio. A las 14 semanas, el equipo examinó la diversidad y abundancia de bacterias en los animales.

Descubrieron que la cantidad de bacterias como Muribaculum intestinale se redujo significativamente en el grupo de dieta occidental. Este tipo de bacteria está involucrada en el metabolismo de los carbohidratos .

El análisis también mostró que las bacterias intestinales son sensibles a la cantidad de ejercicio que hacen los ratones. Las bacterias muribaculum aumentaron en ratones alimentados con una dieta estándar que tenían acceso a una rueda para correr y disminuyeron en ratones con una dieta alta en grasas, hicieran ejercicio o no.

Los investigadores creen que esta especie de bacteria y la familia de bacterias a la que pertenece podrían influir en la cantidad de energía disponible para su huésped. Continúan las investigaciones sobre otras funciones que puede tener este tipo de bacterias.

Otro efecto notable fue el aumento de una especie de bacteria muy similar que se enriqueció después de cinco semanas de entrenamiento en cinta rodante en un estudio de otros investigadores, lo que sugiere que el ejercicio por sí solo puede aumentar su presencia.

En general, los investigadores de la UCR encontraron que la dieta occidental en la vida temprana tenía efectos más duraderos en el microbioma que el ejercicio en la vida temprana.

Al equipo de Garland le gustaría repetir este experimento y tomar muestras en puntos adicionales en el tiempo, para comprender mejor cuándo aparecen por primera vez los cambios en los microbiomas de los ratones y si se extienden incluso a fases posteriores de la vida.

Sin embargo, independientemente de cuándo aparezcan los efectos por primera vez, los investigadores dicen que es significativo que se hayan observado tanto tiempo después de cambiar la dieta y luego volver a cambiarla.

La conclusión, dijo Garland, es esencialmente: «¡No solo eres lo que comes, sino lo que comiste de niño!»


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