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Hamburguesas a base de plantas, carne e insectos cultivados en laboratorio: cómo la industria de las proteínas está innovando para satisfacer la demanda

Hamburguesas a base de plantas, carne e insectos cultivados en laboratorio: cómo la industria de las proteínas está innovando para satisfacer la demanda
Crédito: Shutterstock

A medida que crece la demanda de fuentes alternativas de proteínas , los australianos buscan cada vez más opciones que sean saludables, sostenibles y éticas.


por Katherine Wynn, Michelle Colgrave


En CSIRO, hemos producido una » hoja de ruta de proteínas » para guiar las inversiones en una amplia gama de nuevos productos e ingredientes. Creemos que las empanadas a base de plantas, la carne hecha en laboratorio y los insectos son solo algunos de los alimentos que llenarán los refrigeradores australianos para 2030.

La hoja de ruta esboza las bases para un futuro con más opciones para los consumidores y mejores resultados para los productores australianos en todos los tipos de proteínas.

Cambiar las preferencias de proteínas

Australia es uno de los mayores consumidores de carne de res per cápita del mundo , pero ha habido una disminución constante en el consumo durante las últimas dos décadas.

La razón más común para comer menos carne roja es el costo, seguido de preocupaciones relacionadas con la salud, el medio ambiente y el bienestar animal.

Al mismo tiempo, el consumo de carne entre la clase media en países como China y Vietnam ha ido en aumento .

Este cambio en la demanda está creando una oportunidad para que los productores de proteínas se expandan y diversifiquen.

Producir proteínas de origen vegetal localmente

La industria de proteínas vegetales es aún pequeña en Australia. Sin embargo, está aumentando rápidamente .

El número total de productos proteicos de origen vegetal en los estantes de los supermercados se ha duplicado durante el año pasado a más de 200. Los datos recientes de la Oficina de Estadísticas de Australia muestran que la demanda de estos productos ha aumentado aproximadamente un 30 % en los últimos dos años.

Los productos alimenticios a base de plantas se elaboran mediante el procesamiento de varios ingredientes vegetales (como cereales integrales, legumbres, frijoles, nueces y semillas oleaginosas) en productos alimenticios, incluidos panes, pastas y alternativas a la carne y los lácteos.

Los altramuces, los garbanzos y las lentejas se pueden convertir en hamburguesas a base de plantas, mientras que las proteínas en polvo se pueden hacer con faba o frijol mungo.

La mayoría de los productos de origen vegetal disponibles ahora son importados o fabricados en Australia con ingredientes importados, por lo que hay mucho espacio para que los productores australianos ingresen a la industria.

La historia detrás del bistec

La carne seguirá siendo un alimento básico en la dieta de muchas personas en los años venideros.

Cuando comemos carne, los consumidores australianos hacen cada vez más preguntas sobre el origen de su carne. En este frente, los sistemas de «integridad digital» pueden ser una solución útil.

Estos sistemas rastrean todo, desde el origen de los ingredientes hasta la nutrición, el empaque sostenible, el comercio justo y las certificaciones orgánicas. También mantienen un registro de las condiciones laborales asociadas, la huella de carbono, el uso del agua, el uso de productos químicos, la consideración del bienestar animal y los impactos en la biodiversidad y la calidad del aire.

La firma NanoTag Technology, con sede en Sídney, crea un ejemplo: un patrón único de matriz de micropuntos impreso en el empaque de los productos cárnicos que, cuando se escanea con un lector de bolsillo, verifica la autenticidad del producto. Los compradores pueden ver la fecha de empaque del producto, el número de lote y la fábrica de origen.

Los mariscos también son una fuente importante de proteínas saludables y bajas en grasas . Crece la demanda de pescado de carne blanca local y económico, como el barramundi y el bacalao Murray.

Si bien Australia produce 11 000 toneladas de pescado de carne blanca al año, también importa casi diez veces esta cantidad para ayudar a satisfacer la demanda anual.

En respuesta a esta demanda, la industria acuícola australiana tiene la ambición de alcanzar las 50 000 toneladas de productos de cosecha propia para 2030.

Comidas fermentadas

La fermentación de precisión es otra tecnología para crear productos e ingredientes ricos en proteínas, con un valor potencial de 2200 millones de dólares australianos para 2030.

La fermentación tradicional implica el uso de microorganismos (como bacterias y levaduras) para crear alimentos, como yogur, pan o tempeh.

En la fermentación de precisión, usted personaliza los microorganismos para crear nuevos productos. Every Company , con sede en EE. UU. , utiliza cepas de microorganismos personalizadas para crear un sustituto de la clara de huevo sin pollo. Del mismo modo, Perfect Day ha creado una leche sin vaca.

carnes hechas por el hombre

¿Todavía quiere comer carne, pero le preocupa el bienestar animal o los impactos ambientales? La carne cultivada o basada en células es biológicamente similar a la variedad normal, pero las células animales se cultivan en un laboratorio, no en una granja.

La empresa australiana Vow produce carne de cerdo y pollo, así como carne de canguro, alpaca y búfalo de agua utilizando células de animales. Estos productos aún no están disponibles comercialmente, aunque el chef Neil Perry utilizó algunos de ellos para crear un menú en 2020 .

insectos comestibles

Los insectos comestibles, como los grillos y los gusanos de la harina, han sido parte de las cocinas de todo el mundo durante milenios, incluidos los Pueblos de las Primeras Naciones de Australia.

Los insectos tienen un alto valor nutricional , son ricos en proteínas, ácidos grasos omega-3, hierro, zinc, ácido fólico y vitaminas B12, C y E.

También se considera que la cría de insectos tiene una huella ambiental baja y requiere menos tierra, agua y energía.

La empresa australiana Circle Harvest vende una gama de productos comestibles de insectos que incluyen pastas y mezclas de brownie de chocolate enriquecidas con polvo de grillo.

La proteína es vital para nuestra salud. Sin embargo, hasta ahora su producción ha ejercido presión sobre la salud de la mayoría de los demás ecosistemas. La hoja de ruta de proteínas de CSIRO ofrece no solo sostenibilidad, sino también más opciones para los consumidores y oportunidades para los productores australianos.


Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .