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Los insectos comestibles y las proteínas de origen vegetal serán objeto de debate en las aulas

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Los insectos comestibles y las alternativas a la carne a base de plantas se discutirán con los niños como parte de una nueva investigación.


por la Universidad de Cardiff


El proyecto, dirigido por académicos de la Universidad de Cardiff y la Universidad del Oeste de Inglaterra (UWE Bristol), tiene como objetivo averiguar las actitudes de los niños hacia los problemas ambientales y cómo esto se traduce en puntos de vista sobre los alimentos que comen.

Centrándose en los estudiantes en edad escolar primaria (5 a 11 años) y sus profesores en Gales, la investigación utilizará encuestas, talleres, entrevistas y grupos focales para explorar los conocimientos y experiencias de los jóvenes sobre proteínas alternativas. Los maestros también darán su opinión sobre cómo deben llevarse a cabo estas discusiones en el aula.

Además de la investigación publicada, el proyecto tiene como objetivo proporcionar recursos a las escuelas para ayudarlas a impartir lecciones sobre el impacto ambiental de lo que la gente pone en sus platos.

La primera fase, que comienza esta semana, implica encuestas iniciales con maestros de escuelas en el sur de Gales.

El Dr. Christopher Bear, de la Facultad de Geografía y Planificación de la Universidad de Cardiff, dijo: «Las voces de los jóvenes son cada vez más prominentes en los debates sobre el futuro ambiental y el bienestar animal. Incorporadas en el movimiento Fridays for Future de Greta Thunberg, su énfasis en el invernadero de la ganadería intensiva las emisiones de gases ha sido especialmente importante.

«Pero todavía hay poca investigación sobre cómo estos valores se traducen en actitudes y prácticas de consumo de alimentos entre los niños. Este proyecto de investigación es una oportunidad para que descubramos cómo los jóvenes de edad primaria visualizan el papel de los insectos comestibles y las proteínas de origen vegetal en futuros alimentarios más sostenibles y éticos».

La Dra. Verity Jones de UWE Bristol dijo: «La introducción del nuevo plan de estudios en Gales, que pone énfasis en el desarrollo de una ciudadanía ética y sostenible a través de la educación formal, nos brinda la oportunidad de trabajar con las escuelas para que los maestros reciban las herramientas adecuadas y los niños están empoderados para explorar algunos de estos temas complejos.

«Al centrarse en Gales, los hallazgos y los recursos hablarán de preocupaciones y desarrollos similares a nivel internacional».

Carl Evans, director de la escuela primaria Roch Community en Pembrokeshire, que participa en el proyecto, dijo: «En la escuela reconocemos la importante conexión entre nuestra comunidad local, la producción de alimentos y los problemas globales más amplios que rodean el desarrollo sostenible. Conocemos estos problemas son importantes para los niños, pero también difíciles de comprender y, a menudo, pueden resultar confusos para ellos. Damos la bienvenida a la oportunidad de trabajar con académicos de Cardiff y UWE Bristol para explorar estos temas y ayudar a los niños a desarrollar un pensamiento crítico en torno a la ciudadanía sostenible».

Los consumidores del Reino Unido han mostrado una mayor demanda de dietas saludables y sostenibles, con un enfoque en la reducción de los productos cárnicos tradicionales como la carne de res y el pollo.

Un estudio reciente encontró que más de siete millones de adultos en el Reino Unido siguen una dieta sin carne y otros seis millones tienen la intención de cambiar a dietas vegetarianas o veganas. Las dietas sin carne fueron más frecuentes entre las personas de 18 a 23 años. La mayoría de los estudios existentes sobre las actitudes hacia las proteínas alternativas se centran en los adultos; esta nueva investigación llena un vacío importante al cambiar la atención a los niños como consumidores importantes e influyentes.

Aunque el consumo de insectos como alimento es relativamente nuevo en el Reino Unido, lo practican dos mil millones de personas en todo el mundo, particularmente en Asia, América Latina y África. Cada vez se venden más en toda la UE. En el Reino Unido, la Agencia de Normas Alimentarias actualmente está evaluando grillos domésticos para el consumo humano.

Las proteínas de origen vegetal ahora son productos populares en los supermercados del Reino Unido, promovidas sobre la base de su sostenibilidad ambiental en comparación con otros sectores ganaderos, así como por su alto valor nutricional.