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¿Aceptará el mundo vino sin alcohol alguna vez?

¿Aceptará el mundo vino sin alcohol alguna vez?
Crédito: Shyripa Alexandr / Shutterstock

de Sylvaine Castellano, Insaf Khelladi y Rossella Sorio, The Conversation


Muchas personas han respondido a la incertidumbre, el aburrimiento y la ansiedad de la pandemia bebiendo más.

En un estudio reciente de 11 países importantes de la OCDE, el 36% de las personas dijeron que aumentaron su consumo de alcohol durante el encierro. Las mujeres, los padres de niños pequeños y las personas de altos ingresos vieron aumentar más su consumo de alcohol .

La OCDE sugiere una serie de soluciones a este aumento preocupante, que incluyen «limitar la promoción del alcohol entre el público joven», «fortalecer los controles policiales para prevenir accidentes de tráfico debido al alcohol» y «establecer políticas de precios para limitar la accesibilidad financiera del alcohol» a prevenir el consumo excesivo de alcohol.

Pero hay otra posible solución: la promoción de vinos con un contenido alcohólico bajo o incluso nulo. Este enfoque ya está teniendo éxito con la cerveza y otras bebidas no alcohólicas, incluidos el whisky y la ginebra, especialmente entre los millennials.

Aunque aún son marginales, las bebidas sin alcohol o con bajo contenido de alcohol (NoLo) representan actualmente el 3% del mercado mundial de bebidas alcohólicas en diez economías principales, alcanzando valores de ventas globales de $ 4,520 millones en 2020.

Un problema de legitimidad

Los vinos desalcoholizados se elaboran mediante una eliminación gradual, o incluso total, del contenido alcohólico por evaporación, ósmosis inversa o evitando la fermentación.

Estas cosas se hacen con relativa facilidad, pero el principal desafío es eliminar el alcohol sin alterar el sabor del vino. Se ha avanzado mucho en esta dirección, pero en la actualidad el vino desalcoholizado todavía no tiene el mismo sabor que un vino tradicional y no ofrece una alternativa genuina.

Y si logramos crear un producto que sepa a algo real, ¿podríamos llamar «vino» a un producto desalcoholizado total o parcialmente? Nuestra investigación de 2019 encontró que cambiar el contenido de alcohol de un producto afecta la forma en que las personas lo categorizan. Solo unos pocos encuestados de nuestro estudio identificaron el vino con bajo contenido de alcohol como un vino.

En otro estudio de próxima aparición, identificamos los límites de aceptabilidad de este nuevo producto. Dos tercios de los consumidores potenciales consideran que el alcohol es un atributo importante del producto y, por lo tanto, creen que esta innovación no pertenece en absoluto a la categoría «vino».

Las regulaciones también tienen un impacto en la legitimidad. La ley en Francia, por ejemplo, establece que el vino es «una bebida que resulta exclusivamente de la fermentación alcohólica total o parcial de uvas frescas (trituradas o no) o del mosto de uva», con una graduación alcohólica superior al 8,5%.

Elimina el alcohol y el producto ya no se considerará vino legalmente.

El problema de la categorización

El vino está lejos de ser el primer producto que enfrenta problemas de categorización de esta manera.

En Europa, la etiqueta «leche» se define por reglamentación como «el producto del ordeño de una o más vacas». En 2017, el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas hizo cumplir este reglamento al prohibir el uso de las palabras «leche» y «queso» para referirse a versiones vegetales de estos productos, en respuesta a las afirmaciones de los productores de lácteos de que tales etiquetas confundirían a los consumidores.

Pero cuando se trata de carne , el Parlamento Europeo decidió en 2020 autorizar el uso de palabras relacionadas con la carne para describir alimentos de origen vegetal. Como tal, los términos «hamburguesas vegetarianas», «filetes de soja» y «salchichas veganas» pueden usarse en la Unión Europea.

La excepción es Francia , donde la ley estipula claramente que las palabras utilizadas para alimentos de origen animal no pueden usarse para designar productos elaborados con proteínas vegetales.

Debate en curso en Bruselas

Un número creciente de productores de vino, grandes y pequeños, han comenzado a producir productos desalcoholizados y están exigiendo el derecho a utilizar el término «vino» para estas nuevas bebidas. El debate se está librando actualmente en Bruselas, donde la Comisión Europea está debatiendo la reforma de la política agrícola común y la armonización de las normas comunitarias, incluida la reforma del artículo 180 sobre vinos.

Dependiendo de cómo vayan las negociaciones, pronto podríamos aplicar el término «vino» a los productos desalcoholizados, aunque de forma estrictamente controlada y regulada .

La aplicación de una regulación que vincule estos productos con el mundo del vino, probablemente en forma de subcategoría, permitirá a los consumidores identificar mejor estas bebidas y comprender sus beneficios inherentes.

La aceptación de vino con bajo contenido de alcohol o sin alcohol también dependerá de los esfuerzos serios de comunicación de los productores y minoristas de vino sobre estos productos.

A medida que los profesionales trabajen más en el tema de la legitimidad, el vino desalcoholizado se hará más conocido y consumido, reduciendo así las barreras psicológicas vinculadas a su aceptación. Esto podría convertir el contenido de alcohol de un vino en un criterio decisivo en la toma de decisiones del consumidor y ayudar a superar los problemas que muchos compradores potenciales tienen actualmente al identificar los productos desalcoholizados como «vino».

El principal desafío, entonces, es mejorar el sabor del vino que no contiene alcohol. Es posible que, en un futuro próximo, los avances en las técnicas de desalcoholización reduzcan la diferencia entre los vinos tradicionales y NoLo, como ya es el caso de la cerveza y las bebidas espirituosas. El futuro de estos nuevos productos dependerá de si los productores de vino realmente logran reducir la brecha gustativa.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .

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