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Descubrimientos deliciosos: los científicos acaban de describir una nueva especie de cebolla del Himalaya

Descubrimientos deliciosos: los científicos acaban de describir una nueva especie de cebolla del Himalaya
Flor de Allium negianum. Crédito: Pandey et al.

El género Allium contiene alrededor de 1.100 especies en todo el mundo, incluidos muchos alimentos básicos como la cebolla, el ajo, la cebolleta, la chalota y el cebollino. 


por Pensoft Publishers


A pesar de que este grupo de verduras ha estado apareciendo en cenas familiares durante siglos, resulta que está muy lejos de quedarse sin sorpresas, como descubrió recientemente un grupo de investigadores de la India.

En 2019, el Dr. Anjula Pandey, científico principal de la Oficina Nacional de Recursos Fitogenéticos de ICAR en Nueva Delhi, junto con los científicos, los doctores K Madhav Rai, Pavan Kumar Malav y S Rajkumar, estaban trabajando en la botánica sistemática del género Allium para la región india, cuando el equipo encontró plantas de lo que pronto se confirmaría como una nueva especie para la ciencia en la revista de acceso abierto PhytoKeys .

La planta, llamada Allium negianum, fue descubierta en la zona fronteriza indo-tibetana de la aldea de Malari, en el valle de Niti del distrito de Chamoli en Uttarakhand. Crece de 3000 a 4800 m sobre el nivel del mar y se puede encontrar a lo largo de praderas cubiertas de hierba, suelos arenosos a lo largo de ríos y arroyos que se forman en pastizales nevados a lo largo de praderas alpinas (localmente conocidas como » bugyal» o » bugial» ), donde el deshielo la nieve en realidad ayuda a llevar sus semillas a áreas más favorables. Con una distribución bastante estrecha, esta especie recién descrita está restringida a la región del Himalaya occidental y aún no se ha informado en ningún otro lugar del mundo. El nombre científico Allium negianumhonra al difunto Dr. Kuldeep Singh Negi, un eminente explorador y coleccionista de Allium de la India.

Descubrimientos deliciosos: los científicos acaban de describir una nueva especie de cebolla del HimalayaHábitat salvaje de Allium negianum en la región de Niti del Himalaya, India. Crédito: Pandey et al.

Descubrimientos deliciosos: los científicos acaban de describir una nueva especie de cebolla del HimalayaPlantas de Allium negianum en cultivo. Crédito: Pandey et al.

Descubrimientos deliciosos: los científicos acaban de describir una nueva especie de cebolla del HimalayaHábitat salvaje de Allium negianum en la región de Niti del Himalaya, India. Crédito: Pandey et al.

Descubrimientos deliciosos: los científicos acaban de describir una nueva especie de cebolla del HimalayaPlantas de Allium negianum en cultivo. Crédito: Pandey et al.

Aunque es nueva para la ciencia, esta especie se conoce desde hace mucho tiempo como cultivo doméstico en las comunidades locales . Mientras trabajaba en este grupo, el equipo de investigación escuchó hablar de phran , jambu , sakua , sungdung y kacho, diferentes nombres locales para condimentar cebollas. Según los lugareños, el del valle de Niti fue particularmente bueno, incluso considerado el mejor del mercado.

Descubrimientos deliciosos: los científicos acaban de describir una nueva especie de cebolla del Himalaya
Bulbo y partes subterráneas de Allium negianum. Crédito: Pandey et al.

Hasta ahora solo conocido en la región del Himalaya occidental, Allium negianum podría estar bajo la presión de personas que buscan probarlo: los investigadores temen que la cosecha indiscriminada de sus hojas y bulbos para condimentar pueda representar una amenaza para sus poblaciones silvestres.


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